站在前人失败的肩膀上,避免踩前人已经踩过的坑,这样你才能走得更远。

一位创始人创业失败血泪史,年轻人切勿眼高手低! 互联网新闻 第1张

作者:Shival Gupta

大概一个月前,我的整个信仰体系被彻底颠覆了,那也是我整个生命中最糟糕、最灰暗的时刻,那次教训也注定将伴随我度过余生。

“比赛前,要先让赛车在跑道上先试跑一圈。”在我2016年8月刚开创创办Zeading的时候,创业孵化器The Startup Centre的创始人Vijay Anand给了我这样一条非常好的建议。但是因为我自己的问题,我却无意中忽视了他的这条建议,更糟糕的是,我还严重地误解了这句话。3年前,在我还在上大学的时候,我就有过一次创业失败的经历了。我当时想,我对创业者通常会犯的错误已经有了足够的了解。在这方面,我发现我错了。

永远不要认为你已经完全搞定它了

一位创始人创业失败血泪史,年轻人切勿眼高手低! 互联网新闻 第2张

我当时创办Zeading的想法是,打造一个能淘汰传统阅读方式的一个博客平台。Zeading的核心功能是禅模式(Zem Mode),通过使用Javascript将文章转为类似视频的动态界面。通过接入HTML5的语言合成API,我们还支持语言旁白,也就是说我们的产品能将所有内容读给用户听。这是一个沉浸式的阅读体验。我们发布的产品Demo版本让很多人为之惊讶,产品beta期间也是好评如潮。

我们为Zeading设定的目标就是成为文本内容领域的YouTube。这是一个非常宏大的目标。当初之所以创办Zeading,也是为了解决我自己在生活中遇到的一个问题。我眼睛弱视,其中一只眼比另一只眼的弱视程度深一些。不管是戴不戴眼镜,我在电子屏幕上阅读任何内容都会感到头疼。为了改善这种情况,我在大脑中构思了文本转视频的界面,从而让人们通过一种沉浸式且对眼睛没有任何压力的方法来轻松接收屏幕上的文本内容。在构思变成真正的产品后,用户最初的反馈让我们备受鼓舞,我开始想是时候想办法从中盈利了。

一位创始人创业失败血泪史,年轻人切勿眼高手低! 互联网新闻 第3张

(Zeading产品中的禅模式:像播放视频一样播放文本内容)

我们有一个非常成功的开局。在产品发布当天,我们就获得了100个注册用户,在接下来的一个月时间里,注册用户数突破3000。等运营到第31天时,用户数已经突破4000。我和我的团队成员都为能取得这个成绩倍感兴奋。早期用户都非常频繁地在使用我们的产品,我们也从他们那里获得了非常多的鼓励。在某种程度上,我们的第一个产品版本已经满足了一个成功MVP(最小可行化产品)的标准。在产品发布后的第一个30天里,已经有第一批影响者在使用我们的产品,其中一些非常有经验的人还时不时给我们提一些建议。

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(Zeading前31天的用户增长情况)

当时我们就在我的公寓里办公,或多或少有点像《社交网络》中的场景。我们当时相信,应该不会再出任何差错了。殊不知,灾难正在降临。

产品/市场相匹配不是慢慢培育就能培育出来的

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这句话的意思是,一旦你已经播下了种子,如果种子不对,那么你是无法通过培育的方式做到产品市场相匹配的。很抱歉打破了很多人的幻想,但事实就是如此。你必须从一开始就基于用户去设计产品,而不是等产品设计出来后,再为产品找用户。

经历了惨痛的教训后,我们吸取了下面这些教训:

(1)如果你没有做任何用户调研,或是对于你想要解决的问题是否真的存在没有任何量化数据的话,那么你将很难获得用户。

(2)如果你的目标市场太小,或是你对公司面临的现有竞争环境没什么概念,那么你的产品与市场相匹配也就没有任何价值。

(3)如果产品的留存率太低,而且对于扩张进入未知市场没有一个可复用的模式,那么你将会一直处在一头雾水的状态。

(4)如果你的团队成员都处在兼职工作状态,不全职投入到你的创业项目中,那么你将很难取得实质性进展,每一步都会非常艰难。

产品与市场相匹配,实际上是你的产品与用户发展起来的一种互惠关系。你的产品能为用户的生活提供更多价值,用户就会更多地使用你的产品。

现在回头来看,我们平台上传播量最广的文章的阅读量也仅仅只有6万。更不用说,我们没能从中赚一分钱。

找不到北极星般的正确指标,你将注定失败

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我们研究了各类指标,但却忽略了真正重要的那项指标。作为缺乏经验、堪称愚蠢的创业者,我们分析了Google Analytics能提供的几乎所有数据以及我们自己数据库里的数据,包括日页面浏览量、跳出率、日活跃用户、注册率、发帖量、点赞量、评论量等等。

如果我们当时只关注页面阅读浏览,我们可能就会更早地找到商业模式并优化盈利方式。如果我们当时只关注互动数据,我们可能现在就演变成了一个社区并将这个点作为宣传点。

选择什么指标作为公司最重要的指标将会是你做的最重要的商业决策,它将会塑造公司的产品、业务和文化。

直觉是非常害人的东西

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没有经验的直觉是蠢货犯错的根源。乔布斯有着出色的直觉,那是因为他是一位行业专家。而你并不是一位行业专家。你掌握的知识非常有限,你所做的市场研究也不成体系,而且充满了各种偏见和二手数据。在你能够在大概60秒内向别人解释清楚整个产业和其中的机会之前,你就不要谈直觉。

这听起来好像容易引起争议,但很多创业公司确实是在靠直觉运行。要想打造一款成功的产品或一家公司,唯一经过验证的方法要么是走别人走过的路,要么自己亲自去反复试错,直到找到适合自己的独特模式。但是你决定做哪些试验呢?这就需要直觉发挥作用了。如果你的直觉是错误的呢?你就会将自己所有的资源都用在那些不合理的试验上面。更糟糕的是,有些试验会出现错误的结果。

如果要想相信自己的直觉,唯一的办法就是多去训练,当经过训练后,在你的经验和专业知识让你的思维过程保持一致的时候,你的大部分直觉都会是正确的,这时你就可以相信你的直觉了。

我的朋友、产品及增长方面资深专家Misbah Ashraf曾经建议我在做其他事情之前,首先为产品搞定100名超级粉丝。然而,由于我们当时并没有明确的核心指标,同时还由于我们自身存在的证据偏见,我们开始凭借直觉挑选那100位超级粉丝。在挑选我们最活跃用户时,我们是没有任何量化指标的。

这件事让我至今都觉得很是难为情。由此可见我们在这方面错得多离谱。

盐和水的相加并不等于海水

一位创始人创业失败血泪史,年轻人切勿眼高手低! 互联网新闻 第8张

我们当时并不知道,可能有一种更好的方式打造和推广我们的产品,从而实现我们期望实现的目标。有时我们失败是因为我们对自身有太多怀疑,有时我们失败又是因为太过自信。

有一句古老的印第安谚语是这样说的:"naach na jaane, aangan tedha",字面翻译过来的意思是:如果你不会跳舞,不要将责任归咎于地板。以这样的方式作为这篇文章的结尾看着有点古怪,但不管我进行了多么深刻的反思,我认为对所处市场的忽视以及由此做的无知决策是导致我们搞砸这家公司的最重要原因。

我们在Zeading这个项目上投入了将近一年的时间。不说你也知道,关闭这个服务时我的心情是非常沉重的。我用了整整一周时间再Facebook上向我们的用户告知关闭服务的通知。告诉所有你认识的人你失败了这样的事实是一件非常艰难的事。不过我始终认为,挫折是暂时的,我从中吸取的经验教训会帮助我重新振作,重新从事我真正热爱的事业。


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